Attaque de panique

Selon le Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-IV), l'attaque de panique est un moment d'anxiété, de peur ou de malaise très intense accompagné de différents symptômes physiques ou cognitifs, soit ayant trait aux perceptions et aux pensées. Parmi ces symptômes, on retrouve :
1- palpitations, battements de coeur ou accélération du rythme cardiaque;
2- transpiration;
3- tremblements ou secousses musculaires;
4- impression d'étouffement;
5- sensation d'étranglement;
6- douleur ou gêne thoracique;
7- nausée ou gêne abdominale;
8- sensation de vertige, d'instabilité, de tête vide ou impression d'évanouissement;
9- déréalisation (sentiments d'irréalité) ou dépersonnalisation (être détaché de soi);
10- peur de perdre le contrôle de soi ou de devenir fou;
11- peur de mourir;
12- sensations d'engourdissement ou de picotements;
13- frissons ou bouffées de chaleur.

D'autres symptômes d'anxiété sont souvent présents : boule dans la gorge ou gorge sèche, déglutition difficile, douleurs d'estomac, douleurs musculaires, jambes molles, difficulté de concentration, désorientation, confusion, vision embrouillée (American Psychiatric Association, 1994).